意外!尼斯湖“水怪”可能只是一条大鳗鱼

2019-09-18 12:28   来源:环球科学

(环球科学)如果尼斯湖水怪真的存在,它最有可能是一种巨型鳗鱼

这张具有欺骗性的尼斯湖水怪照片,由Colonel Robert Wilson在1934年拍摄。图片来源:Robert Kenneth Wilson/Wikipedia

最近,科学家声称他们已经获得了一个新的研究结果,可以证实传言中的尼斯湖水怪到底是什么。根据研究者的说法,尼斯湖水怪可能不是从侏罗纪时代存活下来的一种水生爬行动物,或者正在湖中洗澡,并且举着鼻子的大象。如果尼斯湖水怪真的存在,它最有可能是一种巨型鳗鱼。

撰文丨Jason Gilchrist

编译丨石云雷

编辑丨杨心舟

尼斯湖水怪传闻

尼斯湖水怪是苏格兰经久不衰的神秘故事之一。这个故事为各种猎奇书籍、电视节目和电影提供了大量的灵感,而尼斯湖也成为了一个重要的旅游景点。

最早在公元565年,一位爱尔兰传教士St Columba首次声称见到了尼斯河水怪。在现代,也有多位目击者声称见到了尼斯河水怪。1933年,当时有报社报道称尼斯湖出现了一种类似鲸的生物,会搅动尼斯湖的湖水。为了吸引读者,他们将它称为“水怪”,这则新闻也成为了现代尼斯湖水怪传闻的开端。其中最著名的是一张拍摄于1934年的照片,照片中出现了一种在水面上移动的、长脖子生物的模糊轮廓。

曾经有一种对尼斯湖水怪的解释认为,它可能是一只在湖水中游泳、喜欢表演的大象。古生物家Neil Clark发现,在20世纪30年代早期,在尼斯河河口周围经常有各种集市和马戏团表演活动。马戏团中的大象在很有可能被允许到湖中游泳,而上图中水怪的头部只是大象高高举起的鼻子。

当然,大部分人认为上图中的尼斯湖水怪,可能是一种存在于远古时代的长颈海洋爬行动物——蛇颈龙。这种生物本应该在6500万年前的恐龙大灭绝时,就在地球上消失了。但尼斯湖水怪照片的出现,让人怀疑这种生物可能采用了某种的巧妙方式躲过了这次大灭绝事件。

对尼斯湖水怪最有名的推测是蛇颈龙。图片来源:Mark Witton

对尼斯湖水怪最有名的推测是蛇颈龙。图片来源:Mark Witton

直到现在,这些线索都是一些人为的主观报道。但最近一项产生了一项新技术,可以让科学家获得环境DNA(e-DNA),这样可以一一列举在尼斯湖中存在的生物。该技术之所以行得通,主要是在一个区域中生活的生物会有一些细胞脱落在周围的环境中,而通过收集这些细胞可以获得其中的基因信息。科学家在搜集到某一生物栖息地的环境DNA后,再与已有的生物基因数据库进行比较,即使没有观察和捕获到动物,也可以对它们的身份进行识别。

最近,有一个研究团队在尼斯湖西岸的村庄Drumnadrochit,宣布了他们对尼斯河环境DNA的分析结果。他们从尼斯河的多个地点收集了200多份水样,包括表层水和深层水。之后他们又从附近5个没有出现过水怪传言的湖泊中,收集了36份水样品,并利用e-DNA技术对其中生物总量和种类进行了分析。而获得的统计结果中,包含了从细菌、植物到动物等所有居住在尼斯湖及其周围的生物。

最有可能是巨型鳗鱼

新西兰奥塔哥大学的Neil Gemmill领导了这项研究,他表示从这项尼斯湖物种普查的研究中共检测出了5亿个生物个体和3000个物种。但收集的基因材料中并没有检测到鲨鱼、鲇鱼和鲟的DNA,这排除了尼斯湖水怪可能是一种大型鱼类的假设。

他们还在e-DNA中发现了多种生活在尼斯湖周围的动物,包括獾、鹿、兔子、田鼠和一些鸟类,同样也检测到了羊、牛、狗以及人类的基因。另外,他们还检测到了一些较少在尼斯湖周围活动的生物的基因,这表示他们对总体的e-DNA提取的效果很好,能保证调查结果的可靠性。因此,研究人员认为,如果尼斯湖水怪曾经生存在这里的话,他们应该同样可以检测到它们的基因。

1844年,苏格兰生物学家Hugh Miller,在苏格兰的艾格岛首次发现了英国蛇颈龙的遗骸。但根据Gemmill的新研究,他们发现的脊椎动物基因数据中不包括蛇颈龙。他们的研究证实了有关尼斯湖水怪是蛇颈龙的传闻可能并不真实。

而他们认为,最有可能是尼斯湖水怪的生物,是一种已经报道过的巨型鳗鱼。2003年,英国动物学家Richard Freeman就在《太阳报》上发表的一项研究,认为尼斯湖水怪可能就是100多岁高龄、丧失了繁殖能力的巨型鳗鱼。Freeman表示,这种鳗鱼的身长在8-9m左右。成年的鳗鱼一般会前往大西洋和佛罗里达海峡繁衍后代,并在这个期间死亡。而因为一些因素,鳗鱼会丧失繁衍能力,继续留在尼斯湖生长,逐渐达到令人难以置信的庞大体积。他认为,与其他说法相比,这是唯一有科学依据的解释。现在这个说法得到了更可靠的证据,因为Gemmill从尼斯湖采集的样品中几乎都检测到了鳗鱼的DNA。

当然,即使研究人员检测到了大量的鳗鱼DNA,并不能直接证实尼斯湖水怪就是巨型鳗鱼,只能说明湖中有很多鳗鱼。现在,研究人员也没有所谓水怪的DNA去与在尼斯湖发现的DNA进行比较,因此无法确定是否有水怪存在。但由于尼斯湖环境中并没有检测到其他不寻常生物的DNA样品,即使是湖中存在大型鳗鱼,并没有那么令人兴奋了。

一种非巨型的大型欧洲鳗鱼。图片来源:GerardM/Wikipedia, CC BY-SA

一种非巨型的大型欧洲鳗鱼。图片来源:GerardM/Wikipedia, CC BY-SA

幼年鳗鱼需要游长达5000公里的距离,才能从鳗鱼产卵地美国东部海区的马尾藻海游回位于苏格兰尼尔斯湖等淡水湖。

继续寻找水怪

如果尼斯湖水怪真的不存在,那为什么目击者坚持认为这种生物存在呢?这可能是由于一种称为“期待注意(expectant attention)”的心理学效应,即人们太期待看到某些事物时,更有可能曲解视觉线索,以为自己看到了这种生物。

水怪会仍存在于尼斯湖中吗?图片来源:Jason Gilchrist

水怪会仍存在于尼斯湖中吗?图片来源:Jason Gilchrist

那些声称观察到灭绝动物的人,同样可能经历了这种心理学效应。科学家证实最后一只塔斯马尼亚虎(Thylacinus cynocephalus)已经在1936年灭绝了,科学调查也没有发现这种虎的存在证据,但人们还是经常说看到了这种生物。

然而,Gemmell承认实验仍然存在一些不确定性。海豹和水獭被认为会偶尔出现在尼斯湖周围,但样品中并没有检测到它们的DNA。而样品中,更有多达20%的DNA序列未匹配到物种。尽管这在环境DNA的研究中是很常见的,但这也为水怪的存在提供了一定的可能性。

2018年8月,舆论调查的网站YouGov进行了一项调查,其中24%的苏格兰人仍相信尼斯湖水怪的存在。有关尼斯湖水怪的传言还有待科学进一步验证,现在从科学的角度,还不能完全说尼斯湖水怪不存在。如今,尼斯湖繁荣的旅游业也正靠着这份神秘感,吸引着那些相信尼斯湖水怪存在的游客们。

参考链接:

https://theconversation.com/have-scientists-finally-killed-off-the-loch-ness-monster-123075

https://www.theguardian.com/science/2019/sep/05/loch-ness-monster-could-be-a-giant-eel-say-scientists

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-49495145

https://en.wikipedia.org/wiki/Loch_Ness_Monster

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